Utilisez la visualisation négative et récupérez votre avenir

Darryl Bachmeier
Jul 8, 2019
Esprit


La visualisation négative est une puissante pratique stoïcienne vieille de plusieurs siècles. Découvrez comment cela peut vous aider à être plus satisfait et à mieux vous préparer à ce que la vie vous réserve.

Vous êtes-vous déjà retrouvé dans une situation où vous êtes tombé malade au milieu dun long voyage sur la route sans aucun médicament pour soulager votre inconfort? Ou peut-être avez-vous découvert - complètement à limproviste - que vous étiez licencié de votre travail, vous laissant dans un no mans land?

Dans des situations comme celles-ci, nous avons tendance à avoir des pensées précédées de cette phrase classique: si seulement javais su que cela allait arriver.

Il savère que les philosophes stoïciens ont utilisé une assez bonne technique pour résoudre ce problème il y a des milliers dannées. Ils ont renversé la phrase classique sur sa tête. Au lieu dutiliser lexpression «si seulement javais su», ils ont eu recours à «je sais que cela peut (et très probablement) arriver».

En effet, ils pratiquaient la «visualisation négative», un mode intemporel de réflexion sur les événements futurs qui peut vous aider à vous sentir plus à laise avec eux. Plongeons plus profondément dans ce que cest.

Quest-ce que la visualisation négative?

La visualisation négative consiste à penser à ce qui pourrait mal tourner dans divers aspects de votre vie et à imaginer ce que vous ressentiriez et comment vous réagiriez si cela se produisait réellement.

Cette façon de préméditer présente plusieurs avantages importants: elle vous permet dapprécier ce que vous avez actuellement, dêtre mentalement prêt à affronter le pire et de prendre des mesures pour atténuer les dommages causés par un tel événement à lavenir.

Des philosophes stoïciens renommés comme Sénèque, Marc Aurèle et Épictète étaient connus pour utiliser cette pratique dans leur vie quotidienne. Ils lappelaient premeditatio malorum, ou «préméditation des maux». Cela les a aidés à mieux gérer leurs attentes et à éviter de recevoir des surprises «désagréables». Parce quils avaient déjà passé en revue tous les pires scénarios dans leur tête, ils nont eu que des surprises «agréables».

Pourquoi (et comment) devriez-vous le pratiquer?

À une époque où la psychologie positive met laccent sur les avantages de penser de manière optimiste et déviter les pensées négatives, lidée de visualisation négative peut sembler dépassée et contre-productive. Cependant, cest tout sauf cela pour plusieurs raisons.

Apprenez à apprécier ce que vous avez

Nous luttons dans la vie à la poursuite dobjectifs et de désirs qui, selon nous, nous rendront heureux et nous satisferont. Une fois que nous avons atteint ces objectifs, nous nous sentons euphoriques et satisfaits - mais seulement temporairement. Avant longtemps, nos réalisations cessent de nous donner le même genre de contentement et nous commençons à aspirer à plus. Cest ce quon appelle ladaptation hédonique.

La visualisation négative nous oblige à imaginer perdre les choses que nous apprécions le plus dans notre vie, comme nos proches, notre travail, notre santé et nos biens. En faisant cela, nous réalisons la vraie valeur de ces choses et commençons à les apprécier davantage, en évitant de tomber dans le piège de ladaptation hédonique.

Par exemple, imaginez que votre grand-mère (que vous trouvez assez ennuyeuse) devait mourir demain. La trouveriez-vous toujours agaçante aujourdhui et la traiteriez-vous avec indifférence? Ou commenceriez-vous instinctivement à être plus gentil avec elle et à prendre soin delle?

De la même manière, disons que vous nêtes pas satisfait de votre travail parce que vous pensez quil ne vous paie pas bien. Imaginez maintenant ce que ce serait si vous étiez libéré de votre travail demain? Ne penserez-vous pas que la vie était bien meilleure tant que vous aviez encore le travail?

Préparez-vous: mentalement et pratiquement

Un autre avantage important de la visualisation négative est quelle vous aide à vous préparer au pire qui pourrait arriver. Lorsque vous pensez à un événement futur important, vous considérez toutes les possibilités où les choses pourraient mal tourner.

Non seulement cela vous donne loccasion de réfléchir à la meilleure façon de réagir, mais cela vous aide également à vous préparer et à prendre des mesures pour atténuer ses conséquences ou éviter complètement ce scénario. Au lieu de vous laisser submerger par un assaut démotions négatives et de confusion, vous êtes mieux à même de garder votre calme et daffronter le problème de front sil se produit réellement.

Disons que vous venez dacheter une nouvelle voiture et que vous êtes impatient de partir en road trip avec votre famille. Votre voiture est neuve, vous ne vous attendez donc pas à ce quelle vous pose des problèmes pendant le voyage. Cependant, vous devriez toujours vous asseoir et penser à tout ce qui pourrait mal tourner: et si vous tombiez dans un accident en cours de route? Et si quelquun tombe malade? Avez-vous emballé une trousse de premiers soins pour cela? Et si le temps devient trop dur? Avez-vous vérifié les prévisions et emballé les bons vêtements?

Dans tous les cas, le moins que cette pratique puisse faire est de vous donner une bonne base pour commencer votre voyage. Vous naurez pas à faire face à des perturbations inattendues et à soutenir votre excitation si vous avez visualisé tous les scénarios négatifs de manière exhaustive.

Affrontez les incertitudes de la vie avec confiance

Nous devons garder à lesprit les paroles de Sénèque: «… Rappelez-vous que tout ce que nous avons est« prêté »à Fortune, qui peut le récupérer sans notre permission - en fait, sans même préavis.

Santé, richesse, amour et famille - la fortune peut nous enlever tout quand bon lui semble. Cependant, en anticipant ces pertes et en étant mentalement et pratiquement préparés, nous pouvons affronter lhorizon brumeux du futur avec confiance et avec une pleine vitalité.

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