La magie derrière la superstition

Darryl Bachmeier
Aug 5, 2019
Esprit


Avez-vous déjà dit instinctivement «bénissez-vous» à quelquun qui éternuait autour de vous? Ou avez-vous remarqué que votre cœur a sauté un battement quand quelquun vous a dit que votre vol était prévu pour le «13»?

Pensez à ces exemples pendant un moment, et vous arriverez rapidement à la conclusion quil ny a rien de logique à dire bénissez-vous à quelquun qui éternue ou à craindre que votre vol ait lieu le 13 du mois.

Pourtant, de nombreuses personnes continuent de faire ces deux choses. Les superstitions comme celles-ci sont plus courantes que nous pourrions le penser, et même si nous ne nous en rendons pas compte, la plupart dentre nous ont tendance à se livrer à des pratiques superstitieuses dans certains domaines de notre vie.

Que sont les superstitions?

Une superstition est une croyance que deux événements apparemment sans rapport ont une sorte de relation causale entre eux. Par exemple, beaucoup de gens pensent que cest un signe de malchance si un chat noir croise votre chemin.

En apparence, il ne semble y avoir aucun lien rationnel: pourquoi le mouvement naturel dun animal arbitrairement coloré vous causerait-il du tort? Malgré la connaissance de cette erreur, vous vous surprendrez toujours à éviter un chat noir si lun dentre eux se présentait sur votre chemin.

Doù viennent ceux là?

Il y a plus de chaos dans ce monde que nous ne savons comment expliquer ou gérer. Face à cette incertitude et cette imprévisibilité, nous, les humains, cherchons des moyens de contrôler la liste interminable de facteurs qui peuvent affecter nos vies.

Cest pourquoi il y a de nombreuses années, quand quelquun a remarqué quun chat noir a croisé le chemin dune autre personne, puis que cette personne a fait face à une tragédie inexplicable et à dénormes pertes dans la vie, la conclusion tirée était que les chats noirs croisant votre chemin sont certainement quelque chose que vous devriez éviter. Depuis lors, cette superstition a été transmise par les canaux de la culture et de la religion et est toujours quelque chose en laquelle beaucoup de gens croient fermement.

Cela soulève une question importante: nous vivons à lère de la science et de la raison. Nous en savons plus sur les lois naturelles du monde et pourquoi des choses comme les catastrophes naturelles se produisent, et nous avons découvert quelles ne se produisent certainement pas parce que votre ami Sam est passé de dessous une échelle.

Pourquoi y croyons-nous encore?

Jane Risen, membre de lAmerican Psychological Association et professeur de sciences du comportement à lUniversité de Chicago Booth dans lIllinois, a tenté quelques réponses à cet égard. Elle dit que nous agissons sur nos croyances superstitieuses tout en étant conscient de leur irrationalité à travers un processus quelle appelle «acquiescement».

Lacquiescement, cest quand une partie de notre cerveau nous dit que quelque chose en quoi nous croyons ou faisons na aucune base logique, et pourtant nous choisissons dignorer cette voix et de continuer à mettre en pratique nos croyances superstitieuses.

Cependant, il y a plus que de simples bugs dans notre cognition. Une autre raison pour laquelle nous choisissons dagir sur des croyances superstitieuses est que dans notre esprit, le coût dagir sur la croyance est minime par rapport au coût potentiel de ne pas agir en conséquence, surtout si la superstition (de manière inattendue) savère vraie.

Le fait est que vous préféreriez ne pas prendre le risque de devoir affronter la malchance pendant des années si tout ce que vous aviez à faire pour léviter était de ne pas passer sous une échelle, ou de vous détourner lorsque vous voyiez un chat noir sur votre chemin. Sil y avait une alternative aussi simple, vous préférez ne pas essayer du tout de «tenter le destin».

Y a-t-il un avantage à être superstitieux?

Il savère que les superstitions nauraient pas pu survivre pendant des siècles sil ny avait aucun avantage à croire en elles et à agir selon elles.

Réduire lanxiété

Lun des grands avantages des superstitions est quelles réduisent lanxiété face à limprévisibilité. En nous donnant une (fausse) explication de la survenue dévénements tragiques et inexplicables par ailleurs, ils nous aident à retrouver un sentiment de contrôle et de libre arbitre, réduisant notre anxiété quant à notre avenir et à notre sécurité.

Ils nous font croire que nous pouvons empêcher de mauvais événements de se produire dans nos vies en observant des rituels simples et en prenant certaines mesures. Bien que non fondées, ces croyances ont rendu la survie beaucoup plus facile pour nos ancêtres.

Améliorer les performances

Vous rappelez-vous quand (dans Harry Potter et le prince de sang-mêlé) Harry a trompé Ron en lui faisant croire quil avait bu une potion de «chance» et quil avait de la chance à ses côtés? Ron, simplement parce quil croyait que la chance était de son côté, a fini par devenir linterprète vedette de leur match de Quidditch.

Cest la «magie» derrière les croyances superstitieuses. Les personnes qui portent des porte-bonheur ou qui croient aux possessions chanceuses nont pas plus de chance - leur croyance augmente leur confiance en soi et leur sang-froid, et cet avantage psychologique est donc suffisant pour leur donner un réel avantage dans toute activité dans laquelle ils se lancent, améliorant ainsi leurs performances.

Ce nest pas grave si vous croyez aux superstitions

Beaucoup de gens pensent quil faut être un penseur irrationnel et pauvre pour croire et agir sur les superstitions. Cependant, comme vous lavez vu, cest quelque chose qui nous vient assez facilement à lesprit et qui peut en fait être bénéfique et améliorer les performances dans de nombreuses situations.

Alors rappelez-vous que ce nest pas un problème si vous devez prendre une douche froide, réciter une prière ou porter une couleur spécifique avant votre prochain entretien, examen ou événement sportif. Qui sait, cest peut-être la raison pour laquelle vous finissez par être à votre meilleur!

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